Alt Hôtels par Le Germain

Blogue
Alt

Un blogue teinté de charme qui conjugue au pluriel un art de vivre bien singulier.

5 questions à ... Suzy Afifi
RetourRetour

Partager

Restaurant / winnipeg / 6 juin 2018

5 questions à ... Suzy Afifi

Suzy Afifi est actuellement directrice des opérations des restaurants Pizzeria Gusto et The Merchant Kitchen. Avant de travailler en restauration, elle a passé quatre ans à Montréal, où elle a obtenu son baccalauréat ès sciences de l’Université McGill. Les trois premiers étés de ses études universitaires, Suzy est revenue à Winnipeg pour travailler dans l’industrie hôtelière. Après avoir obtenu son diplôme, elle a commencé à travailler à temps plein avec Bobby Mottola en 2008 pour l’aider à ouvrir Pizzeria Gusto, puis The Merchant Kitchen en 2015. Toutes ces années, elle a joué un rôle-clé dans l’acquisition d’une clientèle fidèle grâce à son talent inné à communiquer avec les gens.

Nombre d’années à Winnipeg

Toute ma vie, sauf quatre ans à Montréal pour mes études universitaires (il ne faut jamais demander l’âge d’une femme!!)

Comment Winnipeg a-t-elle évolué au cours des quelques dernières années?

Jamais une époque n’a été aussi exaltante pour Winnipeg. Notre confiance tranquille et notre éthique de travail ont donné lieu à une fierté plus forte que jamais pour notre ville. Au sein des résidents, il y a une énergie et une ambition qui les poussent à créer de la beauté à l’aide de l’art, de la gastronomie, des divertissements et de l’innovation. Bien que créées humblement pour le plaisir des citoyens de la ville, de multiples initiatives sont nées et sont maintenant reconnues à l’échelle internationale. Des exemples? Nous avons une belle brochette de bars et cafés artisanaux (The Roost et Forth pour des cocktails; Thom Bargen, Parlour, Little Sister, Dogwood, Deluca's et Fools and Horses pour le café); de l’art urbain recouvre désormais les murs des immeubles (Synonym Art Consultation et Graffiti Gallery); et des microbrasseries ont vu le jour (Little Brown Jug, One Great City, etc.). Nous faisons chaque année un pied de nez à notre rude hiver en organisant des repas sur la rivière gelée (Raw Almond). Enfin, il est impossible de passer sous silence le projet de redéveloppement du parc Assiniboine et, bien sûr, les investissements dans la revitalisation de notre centre-ville (True North et bien d’autres).

À quelles tendances assistez-vous présentement dans l’industrie de la restauration de Winnipeg?

La confiance et l’entreprenariat dont jouit la ville ont hissé la scène culinaire à son meilleur — de tous les temps. Les entrepreneurs d’ici ont un talent merveilleux : ils trouvent de nouvelles idées et les font circuler dans l’ensemble de la ville. Nous n’exploitons pas nécessairement des « tendances ». Nous puisons plutôt dans de nouvelles idées pour créer des concepts et des expériences durables. À cet égard, nous côtoyons des chefs et restaurateurs incroyables dont nous sommes très fiers. Bon nombre de nos restaurants préférés, y compris les nôtres, travaillent fort pour créer une expérience qui va bien au-delà du « boire et manger ». Les restaurants de Winnipeg ont développé une scène culinaire qui n’a rien à envier à celle des grandes villes du monde. Des établissements comme Segovia, Deer and Almond et Wasabi figurent régulièrement au palmarès des « top 10 », aux côtés d’institutions comme le 529 Wellington, VJ’s Drive Inn, The Grove, Rae and Jerry’s et le marché The Forks, pour n’en nommer que quelques-uns.

Que diriez-vous aux gens qui pensent que Winnipeg est une ville ennuyeuse?

Les gens pensent encore ça?! Je leur répondrais ceci : c’est vous qui êtes ennuyeux! Ici, musique, art, bonne chère, divertissements, festivals et innovation sont omniprésents. La créativité est palpable. Le seul fait que les gens puissent penser que Winnipeg est « plate » suscite une camaraderie encore plus forte entre nous, qui nous pousse à démontrer au monde entier à quel point notre ville et nos citoyens sont fabuleux. Sans oublier nos Jets!

Pour un restaurateur - ou même un entrepreneur -, quels sont les avantages d’être à Winnipeg (produits locaux, clientèle, etc.)?

Je crois que l’aspect distinctif et l’avantage le plus important de Winnipeg sont ses citoyens. La loyauté mutuelle et la fierté témoignée à l’égard du travail de tout un chacun ne peuvent que stimuler la poursuite de notre croissance et de nos succès. La ville connaît une croissance si naturelle et organique qu’elle se prête comme nulle autre à l’établissement de relations durables et authentiques. Lorsqu’on entre dans un restaurant, une boutique ou un autre commerce, on est rapidement interpellé par des gens qu’on connaît tandis que des inconnus nous sourient chaleureusement. Cette facette de notre ville ne peut vraiment pas être sous-estimée : nos fournisseurs, collègues, employés, voisins et clients jouent tous un rôle égal et vital pour notre succès et notre croissance. Et c’est tellement agréable à vivre.

Quelles sont les perspectives du groupe Gusto/Merchant pour l’avenir?

Quelque chose qui nous emballe beaucoup, mais chut… restez à l’affût!

Partager

RetourRetour