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Darren MacLean dévoile son nouveau restaurant à Calgary
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Darren MacLean dévoile son nouveau restaurant à Calgary

Cuisine / calgaryeastvillage / 3 janv. 2020

Le chef Darren MacLean a-t-il encore besoin d'une introduction? Son restaurant Shokunin, à Calgary, a été nommé parmi les 50 meilleurs au Canada et son passage à l’émission The Final Table sur Netflix a consolidé son statut de superstar. Mais comme le chef «refuse de limiter sa créativité» et ne restera pas assis sur cette popularité nouvellement acquise, il ouvrira bientôt un nouveau restaurant (enfin, deux, pour être exact) à l’Hôtel Alt Calgary East Village : NUPO et EIGHT. Nous l’avons rencontré quelques semaines avant l'inauguration de son impressionnant projet, pour lequel il a beaucoup d'ambition.

Parlez-moi de NUPO. À quoi ressemblera ce nouveau restaurant?

Chez NUPO, dont le nom est l'abréviation du nom de famille de ma mère, on servira du poisson frais, des sushis et des plats à base de plantes dans un petit espace très sophistiqué, mais confortable. Nous aurons le premier cellier à poisson au Canada. Les gens pourront voir les immenses thons suspendus à travers la fenêtre. À l'arrière, il y a un bar à sushis avec un comptoir en miroirs fumés. Les clients mangeront directement leurs sushis sur le comptoir.

Et puis, situé à même NUPO, mais derrière une porte séparée, il y aura quelque chose appelé EIGHT. Un projet qui me passionne particulièrement.

Quel est le concept de EIGHT?

Comme son nom l'indique, c'est 8 places seulement. Vous êtes ici au bar et vous pouvez voir la cuisine, la véritable énergie de ce restaurant. Le concept est un menu dégustation uniquement et je cuisinerai tout. Nous ferons des accords vins, bières et sakés. Ça va être amusant, un vrai spectacle. Je veux pouvoir parler à mes invités toute la soirée. Je veux avoir une conversation avec eux. Pouvons-nous commencer la soirée en parfaits inconnus et finir en amis?

Depuis combien de temps mijotez-vous cette idée?

Cette idée de ce restaurant m'est venue alors que j'étais à l’émission The Final Table. J'ai réalisé, après l'émission, à quel point c'est formidable d'être Canadien. J'ai toujours pensé que c'était mon plus grand handicap, mais c'est en fait mon plus grand avantage.

Nous ne sommes pas assez vieux pour avoir notre propre cuisine ici au Canada. Il faut au moins 250 ans pour qu'une cuisine se développe. Mais ce que nous avons est basé sur les cultures des gens qui ont immigré ici et c'est quelque chose de très intéressant pour moi.

À Calgary, nous avons un grand héritage ukrainien et finlandais, d’énormes populations chinoise et vietnamienne, ainsi qu’une assez grande population coréenne. Ce que nous faisons, c'est que nous prenons les inspirations de leur culture et nous les appliquons à notre nourriture. C’est quelque chose qui me passionne.

Ce sera l'endroit pour moi de montrer à tout le monde qu'en mangeant l’un de mes plats, on y retrouvera un petit peu de soi et un petit peu du Canada. Un morceau de poisson vous fera penser à la Colombie-Britannique, alors qu’un morceau de foie gras vous fera penser au Québec.

De quel type de cuisine s'agira-t-il exactement? Que cuisinerez-vous?

Attention, EIGHT n'est pas un restaurant japonais. NUPO servira des sushis et des légumes aux saveurs asiatiques. Mais EIGHT, c’est du Darren MacLean. C'est le reflet de ma «canadienneté», ma cuisine. Tout tournera autour de nos ingrédients canadiens. Quand on parle de terroir, on pense toujours au sol, mais jamais aux gens. Mais ce sont les gens qui me font vibrer. C'est ce que mon nouveau restaurant proposera.

Vous allez vous demander: «ce n'est pas de la cuisine française, ce n'est pas de la cuisine chinoise. Qu'est-ce que c'est? C'est canadien.»

Comment décririez-vous votre relation avec Germain Hôtels?

J'ai rencontré Hugo il y a presque deux ans jour pour jour. Il est venu chez Shokunin et il a adoré. Le lendemain matin, il est venu me voir, mais je ne savais pas qui il était.

La famille Germain a vu quelque chose dans ma nourriture et elle la voulait dans son hôtel. J'ai dit non à quelques reprises, mais ils ont persisté parce qu'ils comprenaient bien où je m’en allais avec ma nourriture et ma vision.

J'adore l'idée d'être l'un des meilleurs restaurants du pays dans l'un de leurs hôtels. C'est vraiment intelligent.

Pour moi, je regarde les Hôtels Alt, et j'aime vraiment l'idée du luxe abordable. Les chambres sont fantastiques. Mon restaurant sera inattendu; cela va défier vos attentes. Tout comme l'Hôtel Alt.

Réservez votre séjour à l'Hôtel Alt Calgary East Village

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