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Premières impressions sur Saskatoon
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Premières impressions sur Saskatoon

Récits de voyage / saskatoon / 16 sept. 2019

Je suis débarquée à Saskatoon par un magnifique dimanche de septembre. Le soleil brillait, l’air était doux. Le ciel dénudé de nuages m’avait permis de voir le relief plat des Prairies pendant mon vol : les terres découpées avec rigueur, les multiples couleurs des récoltes, le jaune, le rouge, le orange brûlé. Nul doute : l’automne était déjà arrivé ici.

C’est ma première fois en Saskatchewan et je ne sais pas à quoi m’attendre. On m’a parlé de la qualité de vie à Saskatoon, du calme de la ville, de ses ponts et sa rivière, au centre de tout. Je compte bien aller découvrir tout ça par moi-même.

Je dépose mes bagages à l’Hôtel Alt Saskatoon et pars me promener. Idéalement situé dans le quartier River Landing, je ne suis qu’à quelques secondes du bord de l’eau et c’est par là que je décide de commencer.

La rivière Saskatchewan brille sous le soleil d’automne et les gens en profitent pleinement : joggeurs, coureurs, parents qui poussent bébé dans la poussette, amis qui font un pique-nique. Tout le monde s’est passé le mot pour se retrouver sur le bord de l’eau. J’adore!

J’emprunte le sentier qui longe la rivière vers le University Bridge, situé à une vingtaine de minutes de marche de l’hôtel. La balade est fort agréable sous les grands arbres aux feuilles jaunies. Je croise quelques bernaches et un lièvre. Oui, oui, en plein cœur de la ville!

Sur le pont, j’en profite pour prendre quelques clichés de la ligne d’horizon de Saskatoon, une ligne qui ne cesse de changer alors que la ville a (finalement!) pris beaucoup d’expansion dans les dernières années, au grand bonheur de ses habitants.

Fait cocasse : saviez-vous que la ville est surnommée la Paris des Prairies, à cause de ses multiples ponts qui l’enjambent? Quel romantisme!

Passée de l’autre côté de la rivière, je me dirige vers la Meewasin Trail, un sentier qui longe le bord de l’eau. Tous les passants me saluent, me sourient, me souhaitent une bonne journée.

Je reviens vers River Landing en faisant quelques arrêts pour admirer la vue, dont sur le Broadway Bridge et le Victoria Bridge. C’est fantastique d’avoir autant de si beaux points de vue sur la ville.

De retour au centre-ville, je rentre dans quelques boutiques, question de prendre le pouls de la scène mode ici. Chez Spank, une boutique de vêtements pour femmes, je mentionne aux deux employées que c’est ma première visite à Saskatoon. Elles me remettent une petite liste de leurs lieux préférés en ville : d’autres magasins de vêtements, des cafés, des brasseries, des restaurants. Je suis bouche bée! C’est une communauté qui s’entraide et qui n’est pas gênée de recommander un compétiteur. Tout simplement wow.

J’en profite pour faire quelques achats et chaque personne à qui je parle me demande comment se passe ma journée, ce que j’ai prévu pour le reste de ma soirée, si j’ai pensé aller à tel ou tel endroit, et me pose quelques questions sur ce que je fais et qui je suis. Je les ai toutes senties intéressées par mes réponses, comme des amis de longue date qu’on revoit après plusieurs mois et qui veulent avoir de tes nouvelles.

Après cette première journée de découvertes, je pense avoir compris l’état d’esprit de Saskatoon : c’est une ville calme et paisible où les gens sont heureux, tout simplement. Ils sont généreux de leur temps, de leurs connaissances, de leurs sourires. Ils sont fiers de leur ville, qui ne cesse de prendre de l’expansion, et qui a tant à offrir. Ce sont ces passants que j’ai croisés et ces personnes à qui j’ai parlé qui me font instantanément aimer la ville.

J’ai juste hâte à demain pour poursuivre mes découvertes.

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